Трансформируем материалы — получаем волокно

Ученые знают, как вытягивать тонкое волокно из сыпучих материалов, уже не одно десятилетие. Однако иной подход к старым методам, разработанный исследователями из MIT, сможет привести к совершенно новому способу изготовления электронных устройств на основе высококачественного волокна. Эта идея — результат долгосрочных исследований, посвященных разработке многофункциональных волокон, которые объединяют различные материалы в одиночную длинную жилу. До последнего времени такие длинные жилы могли быть созданы только упаковкой исходных материала в большие блоки или цилиндры, называющиеся преформой. Преформа после нагрева растягивается и формирует тонкое волокно, имеющее намного меньший диаметр, но сохраняющее состав исходных материалов.

Теперь изготавливаемые таким образом волокна впервые могут иметь состав, полностью отличающийся от исходных материалов — из дешевых, имеющихся в избытке веществ можно получить весьма ценные композиты. Так, в ходе опытов, проведенных в MIT, из алюминия и кварцевого стекла после нагрева и растяжения было получено волокно с сердцевиной из чистого кристаллического кремния, заключенного в «оплетку» из кварца. В ходе других экспериментов было получено волокно с оболочкой из алюминия и центральной частью из кремния, что может найти применение в оптоволоконной промышленности.